viernes, 12 de mayo de 2017

Recomendaciones para viajar a Cuba, la perla del Caribe



Por Juan Mellado.-
Después de once años visitando Cuba tengo el atrevimiento de ofrecer algunos consejos para aquellos/as que quieran viajar a tan bella y entrañable isla.



Documentación:
Para viajar a Cuba se necesita tener Pasaporte en vigor con al menos seis meses antes del vencimiento. Esto es muy importante ya que sin pasaporte en vigor no está permitido viajar.
Igualmente de importante es el Visado de turista. Es un documento verde dividido en dos partes, una para la entrada y otra para la salida de Cuba. Es muy importante no perder ninguno de estos documentos, pasaporte y visado, ya que su pérdida nos puede complicar el viaje.
En el caso de pérdida de pasaporte ya en Cuba el viajero debe dirigirse con urgencia a la Embajada Española ubicada en La Habana. Si es pérdida del Visado haya que ponerse en contacto con Inmigración Cubana.
La documentación, junto con dinero en efectivo y otras pertenencias de valor, es altamente recomendable que estén a buen recaudo en la caja fuerte de la habitación del hotel. El uso de estas cajas puede estar incluido o no en la oferta turística. Si no está incluido se alquila en el momento de coger la habitación. Si vais con más gente y hay que alquilar se puede hacer con una y allí se deposita todo con el consiguiente ahorro.
La documentación es recomendable que esté todos los días de permanencia en la caja fuerte y sólo se saque cuando sea estrictamente necesaria, como en el caso de tener que cambiar dinero. La policía no suele pedir documentación a los turistas, basta con llevar la tarjeta de la habitación del hotel o incluso fotocopia del pasaporte.
Si estáis en una casa particular consultad con el dueño todo el tema de recaudo de documentación y objetos de valor.
Adjunto a la documentación requerida es muy importante llevar un Seguro Médico ya que es obligatorio según las autoridades cubanas. Este aspecto intuyo que os lo recordará la agencia con la que hayáis contratado el viaje que os lo incluirá en el precio u os lo venderá aparte. Si esto no lo habéis contratado y la agencia no lo incluye ni lo vende hay una que se llama Online Tours que vende tanto visados como seguros médicos. Pero bueno, lo normal es que la agencia os lo proporcione.
Transporte para llegar a Cuba y una vez en Cuba
Todo depende de la opción de viaje que hayáis elegido si es por agencia o por vuestra cuenta. No obstante hay que hacer algunas precisiones. Si el viaje es Jerez de la Frontera-Madrid- La Habana, todo en el mismo día, la opción más segura es hacer todo el trayecto con Iberia, porque facturáis la maleta en Jerez y ya no la volvéis a ver hasta llegar a La Habana. También porque si hacéis el Jerez-Madrid con Iberia y Madrid-La Habana con otra compañía no conveniada, si no sale el primer avión os quedáis completamente en tierra y no es conveniente dejar un vuelo transoceánico al albur. Hay que fijar bien los tiempos de los que se dispone ya que si es todo en el mismo día y haya que cambiar de terminal podemos llegar tarde al enlace y los desplazamientos dentro del aeropuerto son de media hora.
Si se tiene tiempo, y es lo más aconsejable, se puede ir desde Jerez a Madrid la tarde antes y pasar la noche en un hotel cercano al aeropuerto que son baratos y buenos., ya sea en avión o en tren. Si se hace en tren Alvia al llegar a Madrid-Atocha podéis hacer lo siguiente. Si vais varios hasta cuatro podéis coger un taxi hasta el hotel que os costará 30 euros. También hay al salir del Alvia un tren directo a la T4 o al salir de la estación misma en el intercambiador de Atocha hay autobús por 5 euros a las terminales del aeropuerto. Si se hace la opción del tren a la T4 o del autobús a cualquiera de las terminales, una vez allí llamáis al hotel correspondiente para que un bus os recoja gratuitamente desde la parada establecida allí en aeropuerto. A la mañana siguiente ese mismo autobús os llevará gratuitamente al aeropuerto para coger vuelo a La Habana. Si lo hacéis en avión pues al llegar al aeropuerto llamáis al hotel para que os recoja.
Actualmente tienen vuelos directos Madrid-La Habana las compañías Iberia, Air Europa, Evelop y Cubana de Aviación pero ésta última no es aconsejable porque hay veces que suspenden los vuelos. Hay otras formas de llegar a La Habana en vuelos no directos, pero ése es otro tema. En los últimos tiempos se anuncia también la compañía Plus Ultra con vuelos directos desde Barcelona.
Se debe estar tres horas antes del vuelo para facturar las maletas con tiempo, los controles de seguridad y de la policía para pasar a zona internacional. La duración del vuelo salvo excepciones es de nueve horas y media a la ida y 8 a la vuelta. Recordad que en La Habana hay seis horas menos por lo que en el viaje de ida llegareis en el mismo día y en el de vuelta al siguiente.
No os preocupéis por la duración del viaje que se pasa volando, jejej, os dan de comer dos veces y se pueden ver pelis, leer, escuchar música, dormir o hablar con quien te toque al lado. Es conveniente de vez en cuando salir al pasillo del avión para estirar las piernas, hacer pipí o popó.
La llegada al aeropuerto José Martí.
Bueno, aquí hay que armarse un poco de paciencia pero no es nada grave. Una vez bajáis del avión pasáis por un pasillo hasta llegar a inmigración. Allí  hay muchos mostradores con agentes de inmigración que aunque serios son amables y no se comen a nadie. Se guarda cola y cuando os toque el mostrador tras el saludo le muestráis el pasaporte con el visado. De este visado os recortará el apartado donde dice entrada y os dejará el de salida. Es importante no perderlo porque el visado es una hoja suelta que puede caerse, yo lo llevo sujeto al pasaporte con un clip. Si lleváis gafas ya sea de aumento o de sol os dirá quítese los espejuelos y que mires a la cámara. Si todo está en orden, no lleva más allá de tres minutos, abrirá la barrera para  pasar a la recogida de equipajes.
Una vez abierta la barrera tenéis que pasar el escáner de  equipaje de mano y recoger allí un papelito o impreso que es la declaración de aduanas si no te lo han dado antes en el avión, lo rellenas y pones que no llevas nada para declarar, en caso que sea así. Al lado están las cintas de recogida de maletas y esto a veces es una odisea porque salen todas las maletas antes que la vuestra, jajaj, paciencia. Una vez tengáis todo el equipaje os vais a la salida que ponga “Sin declarar”, allí antes de salir le dejáis el impreso a la funcionaria que esté en la puerta y ya sois libres.
Si vais con una agencia lo normal es que esté esperando un agente que lleva el cartel de la agencia. Os dirigís a él y os dirá el número de autobús que debéis coger al salir. Si tenéis tiempo es hora de cambiar el dinero en la Cadeca del aeropuerto. Una vez montados todos en el autobús, y esto puede durar un tiempo porque no sois solo vosotros a quien recoge, os llevará a vuestro correspondiente hotel, mientras os dan unos consejos de seguridad, sanidad y comportamiento. Este viaje durará como mucho 40 minutos dependiendo del hotel al que vayáis.
Se me olvidaba deciros que a estas alturas de coger el bus ya hará más de una hora que estaréis sudando más que un cochino gordo entre la calor y la humedad.
Otro aspecto importante es el transfer en el día de vuelta a España. Si vais por agencia os dirán por ejemplo que os recogen a partir de las cinco y media de la tarde. A lo mejor dan las seis de la tarde y aún no os han recogido, no os preocupéis porque hace el recorrido por los hoteles recogiendo gente como vosotros y lo calculan siempre para llegar a tiempo al aeropuerto.



Dinero:
En Cuba curiosamente existen dos monedas, el CUP o peso cubano o también llamado moneda nacional, con menor valor, y el CUC o peso convertible, moneda dura con mayor valor.
El CUC o peso convertible es la moneda que nosotros vamos preferentemente vamos a usar en Cuba. Esta moneda es una creación cubana y la paridad con el euro está casi igual por lo que al cambio no ganaremos mucho pero es lo que hay. Como recomendación es interesante que cambiemos dinero en el aeropuerto al llegar. En toda Cuba hay oficinas para hacerlo, se llaman CADECA, Casa de Cambio, con un horario amplio de apertura.
Sobre la cantidad a cambiar, en mi caso lo hago con 300 euros iniciales y posteriormente voy cambiando según necesidad. Hay que calcular para que al final del viaje no te sobre mucho dinero porque hasta ahora prácticamente el CUC tiene poco reconocimiento internacional y si lo volvemos a cambiar a euros le perdemos dinero.
En cuanto al CUP, moneda nacional, se utiliza más bien para productos básicos pero para los turistas hasta ahora no es muy interesante salvo algunas excepciones. En mi caso lo uso para comprar libros en establecimientos con moneda nacional, libros muy baratos, o para viajar en las guaguas o almendrones, los coches de los años cincuenta. Suelo cambiar unos 20 euros a moneda nacional y te dan una tonga de billetes.
No obstante, en estos últimos años se experimenta un proceso de unificación de las dos monedas y en muchos establecimientos ya se acepta una moneda u otra. En nuestro caso nos interesa el cambio a CUC, la que yo llamo moneda dura o de mayor valor y así no tenemos líos con los cambios.
Un aspecto importante es el uso de tarjetas de crédito. Es importante que estén activadas para su uso en el extranjero y particularmente en Cuba. Consulta con tu banco. En mi caso, aunque llevo tarjeta para una emergencia, hago como Los Morancos, el taco, llevo el taco de billetes que guardo en la caja del hotel. En principio no debe haber grandes problemas con el uso de las tarjetas pero al ser un país tan especial, puede ocurrir que haya caso de corte de corriente de luz o acceso a internet(*) o que el establecimiento no esté preparado para el uso. Así que, el taco, el taco.
Cuando cambiemos es interesante que los cambios preferentemente nos lo den en billetes de 20 de 10 y de cinco CUC, aunque si cambiamos gran cantidad es probable que os toque  algunos billetes de 50.

Telefonía e internet:
En primer lugar, por culpa del bloqueo aún existente Cuba es uno de los países más caros para la telefonía e internet. Por lo tanto una vez que llegues allí lo mejor es tener desconectados todo los datos móviles y dejar activos solamente llamadas y sms para no llevarse una desagradable sorpresa en la factura a la vuelta. Esta desconexión la puedes hacer desde tu mismo móvil o ir a la tienda de tu compañía para que te lo pongan así. No obstante debes tener en cuenta que si llamas o te llaman a tu móvil desde tu móvil os cobrarán a los dos por lo que mejor es el sms si no es nada urgente.
Lo más aconsejable es si tienes necesidad de revisar tus correos lo hagas en el lobby del hotel donde te alquilan por hora. Así y todo se han habilitado lugares públicos con wifi para la conexión pero sobre eso habría que informarse mejor.
Seguridad en Cuba:
Quizás sea Cuba el país del continente americano más seguro y dónde no suele pasar grandes incidentes pero no obstante hay que hacer algunas precisiones importantes. Recordad que como ya dijimos antes la documentación y dinero debe estar a buen recaudo en el hotel. Al salir a la calle se debe estar pendientes sobre todo de los descuideros y no hacer ostentosidades de lo que se lleve. Por ejemplo un reloj de buena marca visible es mejor dejarlo en casa y llevar uno corriente. Cámaras fotográficas y videos estar pendientes pero sin alarmismos. Por lo general no suele ocurrir nada. Así y todo de noche es mejor no ir por calles más oscuras en solitario porque ahí sí te pueden asaltar. De noche lo mejor es no llevar bolsos en bandolera aunque si se va en gran grupo todo es más relativo. Siempre hay mucha policía y los turistas están muy protegidos, cualquier cosa te atienden muy amablemente.
Un aspecto que no cae mucha gente es la conducción de automóviles en Cuba. Como en otros muchos países se pueden alquilar y conducirlos nosotros. La mayoría de las veces no suele ocurrir nada y la experiencia es muy agradable porque te da mucha libertad de movimientos pero si te ocurre un accidente con lesionados es muy probable que no salgas del país hasta que se celebre el juicio, lo que se puede demorar hasta seis meses.
Lo mejor es alquilar el coche con conductor y negociar un precio convenible a ambos dependiendo de la excursión o viaje que quiera hacerse.




Sanidad e higiene:
Cuba es un país que no tiene recomendaciones especiales para el viajero en lo que se refiere a vacunas pero sí es interesante observar algunos consejos.
Se recomienda llevar entre los medicamentos para uso personal, suero oral, fortasec,ibuprofeno, analgésicos, sprays u otros medicamentos como barras para los mosquitos, incluso trankimazin por posibles casos de ansiedad, omeprazol…
Está permitido llevar hasta 10 kgs de medicinas en una bolsa aparte si es para donarla a algún centro de salud o familias necesitadas. La bolsa se debe llevar a parte del equipaje.
El agua potable, es un aspecto de vital importancia. Los turistas deben tomar preferentemente agua mineral embotellada y no tomarla directamente del grifo para evitar trastornos gastro intestinales que  echen a perder el viaje. Si la tomáis del grifo debe estar bien hervida. Es muy recomendable, si la estancia es de muchos días, el comprar garrafas de cinco litros(agua Ciego Montero) en un mercadito TRD-Tiendas estatales- y  rellenar luego en botellas pequeñas y así ahorramos.
Durante el día y mientras se camina es muy recomendable estar bebiendo agua o cerveza, jejej(Bucanero o Cristal) para no deshidratarse. Es muy probable que un día cualquiera de la estancia te cagues como una avutarda, no te asustes porque te quedas limpio de “miedda” jajaja, pero si la diarrea persiste debes tomar fortasec y suero oral, es muy importante.

EL transporte:
Para el día a día se pueden utilizar las guaguas a un precio muy barato, 1 cup, moneda nacional, aunque si van muy llenas debés tener cuidado con la cartera. También existen cocotaxis y bicitaxis y es muy divertido montarse en ellos. También taxis, en todos ellos conveniar precio. En cuanto a viajar en los almendrones el precio es en cup, 10 ó 20 según el recorrido pero no más pero el coche es compartido, es decir la gente va subiendo y bajando en las paradas. Paráis el almendrón y le preguntáis si él va para dónde  deseáis ir, si os dice que sí os montáis y si no a esperar a otro. En los almendrones si el chofer se da cuenta que eres turista hay veces que intenta cobrarte en moneda fuerte, en cuc. Yo como normalmente voy con cubanos permanezco más callado que una puta y entro en el lote. De los trenes mejor no hablar, aunque si hay alguien aventurero me puede preguntar por estos y los aviones de vuelos domésticos.
Las compras:
Como ya dije antes, a nosotros nos toca la mayoría de las compras, y casi a los cubanos también, hacerlas en Cuc. Si queremos comprar regalos, en mi opinión la mejor opción es ir comprando todos esos detalles a medida que se vayan viendo y no dejarlo para el último día. Recordad que Cuba no es un país cualquiera y un detalle para regalar que veas un día vas al siguiente y ya no está y no se repone hasta no se sabe cuándo por lo que, insisto, si pensáis comprar regalos idlo haciendo a medida que vayas viendo.
En el caso de libros hay varias librerías en moneda nacional con libros muy baratos al cambio. En La Habana hay dos en la calle Obispo, una cerca del Capitolio y otra en El Vedado en que se llama Alma Mater y es de la Universidad. Hay más pero éstas son las más de referencia.
Si es en verano también te puedes encontrar carpas con libros baratos o en invierno en la feria del libro en febrero que se instala en San Carlos de la Cabaña.
Hay otras librerías en CUC y el mercadillo de libros de segunda mano de Plaza de Armas. En este último se puede negociar el precio. En plaza de Armas son un tanto agresivos y te preguntan qué vas buscando si le dices el tema y lo tienen te encarecen el precio. Lo mejor es primero dar una vuelta a los puestos, ver lo que hay y si coincide con lo que quieres, le preguntas el precio sin mucho interés.
En cuanto a la artesanía y otros productos culturales, hay mercadillos en calle Obispo(Habana Vieja) En 23(Vedado) y San José(Alameda de Paula) Evidentemente hay más pero con estos puede ser suficiente. En todos estos mercadillos se negocia el precio, cuc,y en mi opinión el más barato es el de 23. Si se os ocurre comprar una pintura en lienzo que vaya envuelta en un canuto, no se olvidéis de pedirle al vendedor el permiso de exportación. Es un pequeño papelito con un sello oficial, que autoriza la salida del país de la obra. En caso contrario corres peligro que te la requisen en la aduana.
Para habanos y ron, debéis comprarlos en tiendas oficiales ya que los que venden en la calle es muy probable que estén falsificados. Sobre la cantidad que se pueden sacar del país no hay una misma unidad de Criterio entre España y Cuba, así mientras la aduana cubana te dice que puedes sacar una caja de 25 puros habanos libre de impuestos y sin factura y tres botellas de ron, la Guardia Civil en España te dice que en cuanto al ron es sólo una botella. Si pides factura de la caja de habanos te pedirán el pasaporte. Hay gente que hace barbaridades y se traen más puros y rones pero corren el peligro que se los requisen en la aduana. Yo suelo traer tres botellas de ron pero eso cada uno a su ulterior criterio. Este aspecto de bueno consultarlo de nuevo en el momento del viaje porque puede cambiar.
Excursiones cerca de La Habana:
Si tenéis el cuartel general instalado en La Habana, es muy interesante conocer algunos lugares a los que se puede ir en el día. Estas excursiones las podéis organizar vosotros mismos conveniando el precio con un chofer o sencillamente dirigiéndose a las agencias de viajes instaladas en el lobby de vuestro hotel. Entre los lugares a visitar están Cojímar,donde se ubica la casa de Ernest Heminghway; playas del Este, como Santa María del Mar(recordad que La Habana no tiene playa en su casco urbano, aunque haya Malecón, por lo que para bañarse hay que irse unos kms). La visita al Valle de Viñales con su Cueva del indio, sus mogotes o las plantaciones de tabaco, o un overnight(excursiones para pasar una noche fuera). Entre esta última modalidad figuran Trinidad, Topes de Collantes , Cienfuegos o Santa Clara, entre otras. Viajes menores serían en lanchita a Casablanca o Regla a las que se llega en cinco minutos pero no menos interesantes con su Cristo de la Habana o el Santuario de Regla respectivamente.
El caso especial de Varadero, si vuestro viaje a Cuba es un combinado La Habana-Varadero, lamento deciros que aunque más barato no es la mejor opción si se quiere conocer Cuba. Estos combinados suelen ser de cuatro días en la capital y cinco en Varadero en régimen de todo incluido, por poner un ejemplo típico, pero para ir a un todo incluido en Cuba me quedo en España. En mi opinión, si tienes cuartel general puesto en La Habana, la opción más interesante es si quieres vivir la experiencia del todo incluido es hacer dos noches en Varadero con lo cual es suficiente para esta experiencia y se aprovecha el resto del tiempo en conocer la auténtica Habana.
Una opción interesante también es el bus turístico que existe en muchas ciudades del mundo. En el caso de La Habana se coge en el Parque Central, aunque tiene muchas paradas y te puedes subir y bajar cuando quieras por 5 cuc y veis gran parte de la ciudad.

Diversiones:
Este es un aspecto amplísimo, para editar una enciclopedia, por lo que me limitaré a lo más llamativo.
Música: Escuchar música o bailarla. Si quieres escuchar hay cientos de locales en La Habana, entre los que podemos citar El Gato Tuerto(En El Vedado) y Dos Gardenias(Miramar), preferentemente de boleros. Para escuchar y bailar El Submarino Amarillo junto al parque Lennon con música en directo de Beatles y similares.
En La Habana existen dos Casas de la Música, una en Galiano en Centro Habana y la otra en Miramar, ésta última es la más recomendable para los turistas.
Mención aparte son los espectáculos de Tropicana y del Cabaret Parisién(éste en hotel Nacional), son caros pero merecen la pena.
En el último piso del Hotel Habana Libre hay una discoteca muy buena, Turquino, aunque hay que entrar en pareja, pero eso no es problema a pesar que se vaya solo o sola…
También está un lugar multicultural como es la Fábrica del Arte, con exposiciones, conciertos y copas, muy recomendable.
No olvidar tomarse unos tragos en La bodeguita del medio, El Floridita o Sloppy Jo´es, todos en La Habana Vieja
Los museos también tienen su corazoncito en La Habana, interesantes son el Museo de la Revolución, el de Bellas Artes, Fortaleza de San Carlos y el de La Real Fuerza, todos muy cercanos entre sí en La Habana Vieja. También es obligada visita a El Capitolio, actualmente en restauración.
También hay otro más alejado y desconocido como es el de la Masonería.
Otro lugares culturales a visitar son El Morro lugar donde hay a las 9 de la noche la ceremonia del cañonazo o simplemente por el día su museo y faro.
No te pierdas una romántica puesta de sol a lo largo del Malecón, cómprate una botella de ron y compártela allí con los amigos.
La comida:
Para estómagos delicados la comida puede ser un problema por lo que se deben escoger bien los bares y restaurantes. El primer consejo es desayunar bien en el hotel para salir con fuerzas a patear La Habana. En La Habana Vieja hay buenos restaurantes pero puedo recordar que se come bien en los que están en la Plaza Vieja(por cierto hay una torre con cámara oscura donada por Diputación de Cádiz) en la que además existe una cafetería, El Escorial, donde se muele el café allí mismo y hay diferentes cócteles con café como el excelente daiquirí café o el bombón borracho.
Un lugar diferente para comer es EL Chanchullero, donde la limpieza es excelente, está anunciado en Tryp Advisor pero hay que hacer cola para entrar. Calle Teniente Rey/Brasil
Más alejado de La Habana Vieja, en Miramar está El Aljibe con su famoso pollo al aljibe. Bueno, ya iréis descubriendo más sitios que no acabo.
Con dinero se puede comer de todo pero la base en Cuba es pollo, cerdo y carne de res. Os meterán por los ojos la langosta pero los mariscos en el Caribe son insípidos y le echan mucha salsa para enmascarar, además que suelen clavar en el precio.

   Otras curiosidades:
-No os olvidéis de llevar enchufes con clavija de tipo americano. Aunque ya la mayoría de las instalaciones tienen enchufes de tipo europeo, todavía podemos encontrarnos la sorpresa de no poder recargar móviles o encender un secador de pelo  porque el enchufe no esté adaptado.
-Aunque España es el país inventor de la picaresca, en este caso los alumnos superaron al maestro por lo que debemos estar avisados. No comprar puros ni cambiar dinero en la calle a particulares porque a buen seguro que os timan.
-Si te gusta correr, un buen sitio es el Malecón pero aprovecha la primera hora de la mañana(las siete) o la tarde una vez pasada la hora del calor y no olvides llevarte tu botellita de agua.

Seguramente habrá aspectos que no estén reflejados aquí, pero no pretendemos hacer una enciclopedia sino que también descubráis cosas por experiencia propia y ya me contáis para incorporarlas a esta guía. No sé a qué esperáis para ir a Cuba.!Vamossss!
A continuación os dejo con algunos enlaces interesantes:




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